¿Sabías? Descripción general de cómo se fabrica el cuero

Desde chaquetas y pantalones hasta zapatos, bolsos, cinturones, tapicería de muebles y más, el cuero se usa para fabricar innumerables artículos cotidianos. Hay una buena razón para su popularidad: el cuero ofrece el equilibrio perfecto entre estilo, comodidad, resistencia y versatilidad. Mientras que otros materiales pueden tener algunas de estas características, normalmente no las tienen todas.

Pero convertir la piel de animal en una pieza de cuero lista para usar no es fácil. Los trabajadores del cuero han perfeccionado el proceso de creación de cuero a lo largo de cientos de años. Para obtener más información sobre el cuero y cómo se fabrica, sigue leyendo. En esta publicación, vamos a explorar los pasos para crear cuero.

Abastecimiento de la piel animal

El primer paso para crear cuero es obtener la piel del animal. Por definición, el cuero es un tipo de material que está hecho de piel animal procesada. Como ya sabrá, el tipo de animal más común del que se obtiene el cuero son las vacas. El cuero de piel de vaca es fuerte y duradero, lo que lo hace ideal para su uso en la producción de cuero. Dicho esto, el cuero también puede provenir de otros animales, incluidos ciervos, ovejas, corderos, avestruces e incluso canguros.

El cuero de napa, por ejemplo, a menudo está hecho de piel de oveja. Emanuel Manasse acuñó el término «cuero napa» mientras trabajaba para Sawyer Tanning Company a mediados y finales del siglo XIX. Según Manasse, el cuero napa ofrece una textura más suave que otros tipos de cuero mediante el uso de agentes curtientes como las sales de alumbre. Hoy en día, el cuero Napa es apreciado por su calidad superior y atención al detalle.

Preparación

Una vez obtenida la piel del animal, los trabajadores la preparan para el proceso de curtido. Dado que los diferentes trabajadores del cuero usan diferentes técnicas para producir su cuero, no existe una única forma «correcta» de prepararlo. Sin embargo, algunas técnicas de preparación incluyen remojar la piel del animal en una mezcla especial de compuestos para deshidratarla, dividir la piel, desengrasar y blanquear.

Esta etapa es fundamental para la calidad general del cuero terminado. Los trabajadores del cuero que descuidan la preparación adecuada de la piel de sus animales probablemente crearán cuero de baja calidad que carece de las cualidades y características atractivas que hacen que este material sea tan popular. Por lo tanto, los trabajadores del cuero más experimentados se toman su tiempo al preparar la piel del animal para el curtido.

Bronceado

Una vez preparada la piel del animal, se somete al proceso de curtido. El curtido implica el uso de productos químicos especiales para convertir la piel de los animales en cuero utilizable. Sin bronceado, la piel de los animales probablemente se descompondría o experimentaría otros cambios estructurales. Sin embargo, esto se evita fácilmente mediante el bronceado.

Se llama «bronceado» porque el proceso originalmente usaba un compuesto químico ácido conocido como tanino. No fue hasta la Revolución Industrial cuando los trabajadores del cuero comenzaron a usar cromo como alternativa al tanino. Es seguro a salvo El cromo demostró su eficacia para el curtido, ya que ahora es la opción preferida de químico para casi todos los trabajadores del cuero experimentados.

Durante el curtido, la piel del animal se sumerge en el agente curtiente (por ejemplo, cromo) y se deja reposar durante un período de tiempo específico. Algunos trabajadores del cuero colocan las pieles en tambores que giran constantemente para garantizar que el agente curtiente se empape correctamente en todo el material. Otros, sin embargo, simplemente colocan la piel del animal en un balde donde el agente curtiente se abre paso gradualmente en el material. Cuando se usa cromo, la piel del animal se vuelve de un color azul pálido. Los trabajadores del cuero se refieren a este cambio como «wet blue».

Comprobación del pH

Los trabajadores del cuero deben prestar mucha atención al nivel de pH de las pieles durante el curtido. El nivel de pH refleja la acidez o alcalinidad de las pieles. Si es demasiado ácido, el material puede romperse o desmoronarse. Si es demasiado alcalino, puede descomponerse. Por lo tanto, los trabajadores del cuero deben esforzarse por lograr un nivel de pH entre 2,8 y 3,2. Esto ofrece un equilibrio adecuado donde el material no es demasiado ácido ni demasiado alcalino. Si el nivel de pH cae fuera de este rango, el trabajador puede agregar otros productos químicos para ajustarlo.

Revestimiento de la superficie

Si bien no siempre se realiza al crear cuero, algunos trabajadores agregan un revestimiento superficial a su cuero. Este proceso, conocido como acabado, está destinado a mejorar la apariencia y/o la integridad estructural del cuero. Un trabajador, por ejemplo, puede agregar una capa de aceite sobre el cuero para protegerlo de la deshidratación. Después del curtido, el cuero prácticamente no tiene contenido de humedad. Eso es bueno porque la humedad contribuye a la descomposición, lo que acorta la vida útil del material. Pero sin humedad, el cuero puede secarse e incluso agrietarse. Es por eso que algunos trabajadores agregan una capa superficial de aceite a su cuero.

Enzima

Otro paso opcional en la producción de cuero implica el uso de enzimas. Algunos trabajadores del cuero usan enzimas como lipasas o amilasas para lograr un producto terminado más deseable. Estas enzimas a menudo se agregan durante las primeras etapas del curtido, lo que permite que las enzimas penetren en el material. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las enzimas solo se pueden usar si no dañan el colágeno o la queratina del cuero. Si se daña el colágeno o la queratina, el cuero se vuelve débil y susceptible al daño.

Cuestiones de calidad

Finalmente, la calidad del producto de cuero terminado determinará su clasificación. El cuero de plena flor, por ejemplo, se considera el tipo de cuero de mayor calidad en el mercado. Se caracteriza por un grano entero sin la eliminación de ningún material superficial. Si el trabajador tiene que quitar parte de la superficie durante la producción, no puede venderlo como cuero de plena flor. Hay momentos en que un trabajador puede corregir la flor del cuero durante su producción. Conocido como cuero flor corregido, es un tipo de cuero de menor calidad. Debido a esto, el cuero de flor corregida se usa a menudo en la producción de zapatos y cinturones, mientras que el cuero de flor se usa para fabricar prendas de alta gama, como chaquetas y pantalones.

La línea de fondo

Como puede ver, se requiere mucho trabajo para hacer cuero. Crear cuero no es tan simple como buscar pieles de animales y dejar que se sequen. Los trabajadores calificados deben curtir y procesar cuidadosamente el material antes de que pueda venderse o usarse.